EL MUNDO NECESITA MUCHOS MÁS SERVIDORES PÚBLICOS 

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El sector privado por sí solo no puede realizar las inversiones masivas necesarias para lograr un futuro sin emisiones de carbono y mantener unidas a las sociedades durante las crisis económica, política y climática del siglo XXI. Para que los gobiernos puedan hacerlo, los formuladores de políticas deben evitar las medidas de austeridad y contratar personal de alta calidad.

OXFORD – Los formuladores de políticas de todo el mundo deberán abordar una confluencia de impactos económicos, políticos y relacionados con el clima en 2023. Si bien los gobiernos no pueden resolver estas crisis por sí solos, el liderazgo político hábil será crucial para mantener unidas a las sociedades y permitir que las comunidades y las empresas den un paso adelante. levantarse y hacer su parte. Lo que el mundo necesita desesperadamente son servidores públicos y políticos que estén dispuestos y sean capaces de innovar.

Al final de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP27) del mes pasado en Egipto, los líderes mundiales acordaron que el cambio climático está poniendo en riesgo a las comunidades en todas partes y requiere una acción urgente . Las empresas, en particular, deben transformar la forma en que utilizan la energía y el transporte. Pero incluso las empresas que han hecho promesas ambiciosas de cero emisiones netas están luchando por presentar planes creíbles para lograr este objetivo.

La falta de marcos regulatorios claros y duraderos ha hecho que sea aún más difícil para las empresas lograr emisiones netas cero. Solo los gobiernos pueden implementar los mecanismos necesarios y deben buscar formas innovadoras de garantizar la estabilidad regulatoria. No tiene mucho sentido aprobar una legislación climática hoy si los votantes y las empresas creen que probablemente será anulada después de las próximas elecciones.

Cualquier marco climático eficaz requiere un amplio apoyo público. Para generar confianza, los políticos deben llegar a las comunidades y las empresas, y formar coaliciones en todo el espectro político. Si bien salvar las divisiones políticas actuales seguramente requerirá líderes con habilidades y visión extraordinarias, no es imposible. Alemania también está dividida, pero actualmente está gobernada por una coalición que comprende a los socialdemócratas de centro izquierda, los verdes de izquierda y los demócratas libres, favorables a las empresas. En un Brasil profundamente dividido, el presidente electo de izquierda, Luiz Inácio Lula da Silva , pronto asumirá el poder con su vicepresidente electo de centroderecha, Geraldo Alckmin.

Además de la polarización, los gobiernos no se enfrentarán a una escasez de problemas económicos en 2023. Según el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, una recesión mundial es inevitable . La acción gubernamental efectiva será crucial, pero como señala un informe reciente del FMI , si los políticos son demasiado agresivos en sus esfuerzos para combatir la inflación, podrían exacerbar la apreciación del dólar estadounidense y desencadenar crisis de deuda en todo el mundo.

En pocas palabras, lo que está en juego es la vida o la muerte, en particular para los países de bajos ingresos. La pandemia empujó a unos 70 millones de personas en todo el mundo a la pobreza extrema, según el último Informe sobre pobreza y prosperidad compartida del Banco Mundial, y los países más pobres del mundo fueron los más afectados. Para compensar los enormes costos sociales de la pandemia, los gobiernos deben realizar inversiones masivas en salud y educación.

Abordar estas disparidades económicas podría salvar la vida y el sustento de millones, pero requeriría que los gobiernos tomen medidas que no son políticamente convenientes. Las transferencias de efectivo dirigidas, por ejemplo, podrían mitigar efectivamente la crisis del costo de vida. Si bien los subsidios amplios son más populares, a menudo benefician a los ricos. Según el Banco Mundial, la mitad de todo el gasto en subsidios a la energía en los países de ingresos bajos y medianos “ se destina al 20 % más rico de la población que consume más energía”.

Las inversiones de alto rendimiento, particularmente en educación, investigación y desarrollo e infraestructura, también podrían ayudar a abordar tanto la crisis climática como la creciente desigualdad. Pero tales inversiones requieren una planificación y ejecución cuidadosas, así como impuestos más altos para pagarlas, lo que podría perjudicar aún más a los pobres si no se ejecuta adecuadamente. Para evitar este resultado, los líderes políticos deben centrarse en los impuestos sobre la propiedad y los impuestos sobre el carbono (aunque es poco probable que ambos sean populares entre los donantes de su campaña).

Durante la pandemia, algunos gobiernos lograron compensar el impacto del COVID-19 en la pobreza a través de varias medidas de apoyo de emergencia. Los gobiernos ahora deben adoptar el mismo enfoque de mitigación de crisis para mejorar la educación y los resultados de salud de sus ciudadanos y restaurar el crecimiento económico. Recortar simplemente los servicios públicos en todos los ámbitos sería un regreso perezoso y desastroso al manual de austeridad de 2010.

Al mismo tiempo, una partida presupuestaria no se ha recortado en absoluto. Por el contrario, con la invasión de Rusia a Ucrania profundizando las fallas del orden geopolítico cada vez más fracturado de hoy, el gasto militar mundial superó los 2 billones de dólares por primera vez este año. Para mitigar estos costos, los formuladores de políticas deben abordar los problemas perennes de despilfarro y corrupción en la adquisición militar y la venta de armas.

Además, el aumento de la capacidad militar a menudo produce consecuencias imprevistas e indeseadas. Aprendimos esto en la década de 1980, otra década caracterizada por un rápido crecimiento en el gasto de defensa. En aquel entonces, Estados Unidos armó a los talibanes para luchar contra la Unión Soviética en Afganistán, e Israel apoyó de forma encubierta a Hamas para ayudar en la lucha contra la Organización para la Liberación de Palestina.

En un mundo ideal, la magnitud de los desafíos actuales de la humanidad atraería a algunos de los ciudadanos más creativos y altamente motivados al servicio público. En muchos países, sin embargo, los salarios del sector público se han hundido a niveles que hacen cada vez más difícil atraer a los mejores talentos. En el Reino Unido, como señala Martin Wolf del Financial Times , mientras que el salario real general del sector privado ha aumentado un 5,5 % desde 2010, los salarios del sector público han caído un 5,9 %, y gran parte de esa disminución se produjo en los últimos dos años. . El resultado es un déficit de personal en todos los niveles. Datos recientes del Servicio Nacional de Salud de Inglaterra muestran un enorme déficit de enfermeras . Otros datos muestran que la contratación de docentes está muy por debajo del objetivo .

Con demasiada frecuencia, el sector público cae en un círculo vicioso de reducción de costos y renuncias. Las enfermeras en el Reino Unido están sobrecargadas de trabajo y es probable que muchas sucumban al agotamiento pronto, dejando a sus colegas restantes aún más sobrecargados y desmoralizados. Otra ola de austeridad hará que sea aún más difícil retener a los trabajadores de calidad.

El reclutamiento proactivo debe convertirse en parte de la mentalidad de los gobiernos. Durante los últimos diez años, como decano de una escuela de gobierno, he tenido el privilegio de identificar y educar a algunos de los mejores líderes actuales y futuros del sector público de más de 80 países. Cada semana, consultoras de gestión global, instituciones financieras y empresas tecnológicas se acercan a nuestros estudiantes con ofertas de trabajo. Sin embargo, durante la última década, ni una sola agencia del sector público lo ha hecho. Esa no es forma de enfrentar los desafíos del siglo XXI.


BOSQUES DE NGAIRE-Ngaire Woods es decano de la Escuela de Gobierno Blavatnik de la Universidad de Oxford.

Project Syndicate

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