LOS MAESTROS Y FUNCIONARIOS DEL REINO UNIDO SE UNEN A LA HUELGA MASIVA EN EL ‘MIÉRCOLES DE HUELGA’

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Hasta medio millón de maestros, funcionarios públicos y maquinistas británicos se declararon en huelga el miércoles en la huelga coordinada más grande en una década, y los sindicatos amenazaron con más interrupciones a medida que el gobierno insiste en las demandas salariales.

Las huelgas masivas en todo el país cerraron escuelas, detuvieron la mayoría de los servicios ferroviarios y obligaron a las fuerzas armadas a estar en espera para ayudar con los controles fronterizos en un día denominado "Miércoles de huelga".

Según los sindicatos, participaron hasta 300.000 docentes, el grupo más grande involucrado, como parte de una acción más amplia de 500.000 personas, el número más alto desde 2011, cuando los funcionarios públicos se retiraron en masa.

El primer ministro Rishi Sunak condenó las huelgas que obligaron a millones de niños a faltar a la escuela.

“Tengo claro que la educación de nuestros hijos es preciosa y ellos merecen estar hoy en la escuela siendo enseñados”, dijo.

Su gobierno ha adoptado una línea dura contra los sindicatos, argumentando que ceder a las demandas de grandes aumentos salariales avivaría aún más el problema de la inflación en Gran Bretaña.

Decenas de miles de trabajadores de la educación marcharon por el centro de Londres con pancartas que decían "Los niños merecen algo mejor" y "Salvemos nuestras escuelas, paguemos".

Al participar en la marcha, la maestra de escuela primaria Hannah Rice, de 32 años, dijo que esperaba que la escala de la acción enviara un fuerte mensaje al gobierno.
“Este gobierno debería avergonzarse de la forma en que está manejando las cosas”, dijo. "Está claro que la gente no está contenta, está claro que debe haber un cambio".

El Sindicato PCS, que representa a unos 100.000 funcionarios en huelga de más de 120 departamentos gubernamentales, advirtió sobre nuevas huelgas coordinadas.

"Si el gobierno no hace algo al respecto, creo que veremos más días como hoy con más y más sindicatos uniéndose", dijo a Reuters el secretario general de PCS, Mark Serwotka.

"Necesitamos dinero ahora", agregó.

PROPAGACIÓN DE HUELGAS

Con una inflación de más del 10%, el nivel más alto en cuatro décadas, Gran Bretaña ha visto una ola de huelgas en los últimos meses en los sectores público y privado, incluidos los trabajadores de la salud y el transporte, los empleados de almacén de Amazon y el personal postal de Royal Mail.

La próxima semana, las enfermeras, el personal de ambulancias, los paramédicos, los encargados de las llamadas de emergencia y otros trabajadores de la salud realizarán más huelgas, mientras que los bomberos esta semana también respaldaron una huelga nacional.

Los huelguistas exigen aumentos salariales por encima de la inflación para cubrir las vertiginosas facturas de alimentos y energía que, según dicen, los han dejado luchando para llegar a fin de mes.

Hasta ahora, la economía no ha sufrido un gran golpe por la acción industrial, con el costo de las huelgas en los ocho meses hasta enero estimado por el Centro de Investigación Económica y Empresarial en alrededor de 1.700 millones de libras (2.090 millones de dólares), o alrededor del 0,1% de PIB esperado.

Puso el impacto estimado de las huelgas de maestros en alrededor de 20 millones de libras por día.

Pero las huelgas pueden estar teniendo un impacto político en el gobierno de Sunak.

Su Partido Conservador ha estado a la zaga del opositor Partido Laborista hasta en 25 puntos porcentuales en las encuestas y las encuestas indican que el público piensa que el gobierno ha manejado mal las huelgas.

Mary Bousted, secretaria general del Sindicato Nacional de Educación, dijo a Reuters que los docentes de su sindicato sentían que no tenían más remedio que ir a la huelga, ya que la disminución de los salarios significaba que muchos abandonaban la profesión, lo que dificultaba las cosas para los que se quedaban.

"Ha habido, en los últimos 12 años, una disminución a largo plazo realmente catastrófica en su salario", dijo frente a una escuela en el sur de Londres.

"Están diciendo, muy a regañadientes, que ya es suficiente y que las cosas tienen que cambiar".

El cierre de escuelas ha dificultado la vida de millones de padres que trabajan.

Miranda Evans, de 44 años, gerente de políticas y programas del sur de Gales, dijo que apoyaba las huelgas pero que la habían dejado trabajando desde casa mientras cuidaba a sus tres hijos de 15, nueve y seis años.

"Todos están actualmente a mi alrededor mientras envío correos electrónicos", dijo. "Es muy estresante".

Reuters

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