LA COPA DEL MUNDO Y EL FRUSTRANTE E INSPIRADOR ESTADO DEL FÚTBOL FEMENINO  

0
123

Persisten los malos tratos, la desigualdad salarial y la discriminación. Y, sin embargo, entre los atletas hay un gran sentimiento de solidaridad y una sensación de oportunidad cada vez mayor.

España se clasificó por primera vez al Mundial femenino en 2015. Ese fue también el año en que el Barcelona Femení, el equipo femenino del mítico FC Barcelona, ​​se convirtió en equipo profesional. El equipo femenino existía desde 1970, cuando un grupo de simpatizantes del club masculino se vistieron con camisetas blancas, pantalones cortos azules y calcetines del Barça y jugaron un partido en el Camp Nou, el antiguo estadio de Barcelona, ​​para recaudar dinero para los hospitales infantiles. Pero, durante décadas, los entrenamientos se hacían por la noche, porque los jugadores del equipo también eran estudiantes o tenían trabajos remunerados durante el día. El club reconoció oficialmente al equipo femenino en 2002 y, en 2011, las Femení lograron conquistar la Liga, su primer título oficial. Pero el fútbol femenino de clubes quedó en el último momento: dos ligas acababan de fracasar en los Estados Unidos, y muchos de los clubes masculinos de Europa y América Latina no tenían equipos femeninos. Los que lo hicieron eran en su mayoría semiprofesionales, en el mejor de los casos.

Cuando el FC Barcelona finalmente decidió invertir en el equipo femenino, se enfrentó a una elección: comprar un equipo campeón o construir uno. Comprar uno era una posibilidad real: una lista completa de los jugadores mejor pagados del mundo habría costado tanto como un solo suplente en el lado masculino. Otros clubes europeos importantes, incluidos el Olympique Lyonnais y el Chelsea, adoptaron ese enfoque, más o menos, reclutando intensamente talentos extranjeros y construyendo instalaciones de primer nivel, y el Barcelona fichó a jugadores importantes de otros lugares. Pero el club tiene fuertes lazos regionales y una tradición de aprovechar el talento local, por lo que decidió centrarse principalmente en el desarrollo de jugadores. Contrató a nutricionistas, psicólogos, preparadores físicos, personal médico, encargado de equipación y personal técnico. El equipo estableció un departamento de exploración regional e internacional,

Para 2019, el presupuesto del club era de casi cuatro millones de dólares, menos de la mitad del uno por ciento del presupuesto del equipo masculino (que está muy endeudado), pero sigue siendo un valor atípico en una liga donde el salario promedio era menos de veinte mil dólares. El club también invirtió en el segundo equipo femenino y en sus equipos juveniles, y aumentó las oportunidades para las niñas en su legendaria academia. El Femení rápidamente desarrolló un espíritu de intensidad y mejora implacable. En 2022, Lucy Bronze, una de las estrellas de Inglaterra, llegó a Barcelona tras su paso por el Lyon, de la liga francesa, y el Manchester City, de Inglaterra, dos de los mejores clubes de Europa. Ella se sorprendió con lo que encontró. “Simplemente hay, como, clones y clones y clones de estos jugadores increíbles, técnicos e inteligentes”, le dijo a ESPN .

El equipo jugó de cierta manera, ampliando el campo y controlando los espacios con una combinación de profunda comprensión táctica e imaginación. La centrocampista Alexia Putellas, que nació no muy lejos del Camp Nou, personificó el estilo magnífico del equipo. Podía desaparecer en el regate, desdibujar el límite entre defensa y ataque, anotar desde cualquier posición, deformar el campo con una mirada. En 2021, ganó el Ballon d’Or Féminin, el premio a la mejor jugadora del mundo, y el Barcelona también ganó la uefa.premios de ese año al mejor portero, defensa, centrocampista, delantero y entrenador. Al año siguiente, Putellas volvió a ganar el Balón de Oro, a pesar de romperse el ligamento cruzado anterior justo antes de la Eurocopa; aún sin ella, las Femení dominaron la Champions League, que integran los mejores equipos de Europa. Jugadoras como Aitana Bonmatí, ella misma una de las cinco mejores jugadoras del mundo, y la joven fenómeno Salma Paralluelo demostraron la profundidad del programa. En mayo, el Barcelona perdió su primer partido en dos años. Acabó la Liga habiendo marcado ciento dieciocho goles y encajado sólo diez, ciento ocho de diferencia. En junio, ganó la Liga de Campeones.

El equipo juega habitualmente en el Estadio Johan Cruyff, con capacidad para seis mil aficionados. Pero el año pasado jugó dos veces en el Camp Nou, ya ambos partidos asistieron más de noventa mil aficionados. El club informó que el equipo femenino había obtenido una ganancia de $ 8,5 millones. Cuando los equipos nacionales de todo el mundo anunciaron sus listas finales para la Copa Mundial Femenina, el Barcelona fue el club más representado, con dieciocho jugadoras seleccionadas. OL Reign, de la National Women’s Soccer League, de Estados Unidos, fue la siguiente, con siete. Cuando ESPN clasificó a las veinticinco mejores jugadoras de fútbol del mundo este año, incluyó a dos jugadoras de España en el Top Five.

Given the calibre of Spanish players not only at Barcelona but at Real Madrid and Atlético, one might assume that Spain would be favored to win the World Cup. In a better world, it would be—even an undermanned squad beat the United States 2–0 in a friendly last fall. In its first game, Spain beat Costa Rica, 3–0. Spain took forty-six shots on goal; Costa Rica took one. But a World Cup title for Spain would be a surprise, for reasons that have nothing to do with the quality of its players. Last September, fifteen women, who came to be known as Las 15, privately sent identical letters to the Royal Spanish Football Federation, the R.F.E.F., stating that they would refuse call-ups for the national team because of their distrust of the coach, Jorge Vilda. Three other players—Putellas; Irene Paredes, then the team’s captain; and Jennifer Hermoso, who was also recovering from injury—did not send the e-mail but later signalled their support for the protesting players’ effort. Six of the fifteen, plus Putellas and Paredes, played for Barcelona.

La RFEF emitió un comunicado anunciando que había recibido la carta, que los jugadores no habían hecho pública, y declaró que las quejas de los jugadores eran inaceptables. En las semanas que siguieron, surgieron más detalles sobre esas quejas: hubo informes de revisiones de camas en hoteles e inspecciones de bolsas de compras durante los campos de entrenamiento; acusaciones de que las lesiones y las sesiones de entrenamiento habían sido mal administradas. Los jugadores se habían acercado a Vilda y la RFEF en más de una ocasión para expresar sus preocupaciones, dijeron, y habían sido ignorados. Querían que la federación tratara a la selección nacional como un “proyecto profesional”, escribieron en la carta. Querían el mismo tipo de compromiso que vieron en los equipos de sus clubes. En respuesta, Vilda llamóla carta “injusta”, y la RFEF dijo a Las 15 que, si querían volver a jugar en la selección, tendrían que disculparse.

Esta podría ser una Copa Mundial Femenina extraña. Es, según la mayoría de las medidas, el evento deportivo femenino más grande de la historia. Treinta y dos naciones están participando, frente a las veinticuatro de las Copas Mundiales anteriores. Ya se han vendido más de un millón de entradas, otro récord, según la fifa . El torneo se lleva a cabo en Australia y Nueva Zelanda, y el partido inaugural de Australia, contra Irlanda, tuvo que trasladarse del Sydney Football Stadium, que tiene capacidad para cuarenta y cinco mil espectadores, al Stadium Australia, que puede albergar alrededor de ochenta mil, debido a la demanda de entradas. El premio total en metálico que se ofrece es de ciento diez millones de dólares, casi cuatro veces la bolsa de la Copa del Mundo anterior.

La Copa del Mundo de 2019 terminó con la multitud dando una serenata al campeón Estados Unidos con cánticos de “igualdad salarial”. Ahora, Noruega, Costa Rica, Nueva Zelanda, Australia, Inglaterra, Irlanda, España, los Países Bajos y los Estados Unidos se han comprometido a pagar por igual a hombres y mujeres. En un acuerdo histórico después de años de batallas legales , EE. UU. anunció que uniría el dinero de la Copa del Mundo de ambos equipos y lo dividiría. Otras naciones han prometido bonos de partido iguales para jugadores masculinos y femeninos, y porcentajes equivalentes de las distribuciones dispares de premios en metálico pagados por la fifa a sus federaciones, lo que significa que, en la mayoría de los casos, los hombres ganarán más, porque la fifales paga más. El premio por ganar la Copa del Mundo de 2022 fue de cuarenta y dos millones de dólares; para las mujeres, serán diez millones y medio. la fifa ha anunciado su intención de otorgar premios en metálico iguales en las Copas Mundiales masculina y femenina, en 2026 y 2027, respectivamente.

la fifa también está proporcionando más dinero para la preparación, los viajes y el alojamiento y, por primera vez, ha prometido que los jugadores recibirán bonos, en lugar de dejar que sus federaciones asignen el dinero. Esos bonos comienzan en treinta mil dólares, para la fase de grupos, y aumentan en cada nivel del torneo, llegando a doscientos setenta mil para los jugadores en la final. Incluso la parte inferior de ese rango podría cambiar la vida de muchos jugadores: una encuesta realizada por el sindicato mundial de jugadores fifpro encontró que solo el cuarenta por ciento de los atletas que compitieron en partidos de clasificación para la Copa Mundial se consideraban atletas profesionales. El veintinueve por ciento informó que no le pagaban por jugar en la selección nacional.

Hay un sentimiento abrumador de progreso y solidaridad en el fútbol femenino, y una sensación de oportunidad creciente, no solo para las jugadoras en esta Copa del Mundo, sino también para las niñas y mujeres de todos los niveles, en todo el mundo. Y, sin embargo, cada pocas semanas, a veces, al parecer, cada pocos días, surge un nuevo escándalo sobre el maltrato o abuso de jugadores por parte de entrenadores y oficiales. En marzo, tres de los jugadores estrella de Francia anunciaron que ya no jugarían para la entrenadora de la selección nacional, Corinne Diacre, citando problemas de salud mental. (En una declaración de su abogado a Associated Press, Diacre llamólas acusaciones una “campaña de desprestigio”, pero la federación concluyó que la “fractura” del equipo era irreparable). El equipo de Jamaica tiene tan poca financiación que la madre de un jugador recurrió al crowdfunding para ayudar a pagar los viajes del equipo a Australia y Nueva Zelanda. La selección nigeriana ha dicho que todavía no ha recibido todo el dinero que se le debe. La selección sudafricana se negó a jugar un amistoso de preparación antes de partir para la Copa del Mundo, un enfrentamiento que resultó de una disputa salarial. (Los funcionarios se apresuraron a presentar un equipo de sustitutos, incluido, en última instancia, un niño de trece años).

Otros equipos lo tienen peor: jugadores de Zambia, Haití y Colombia han acusado recientemente a entrenadores o funcionarios de la federación de abuso sexual o mala conducta. Historias similares se han desarrollado en otros lugares, incluso en los Estados Unidos, donde, en 2021, los jugadores comenzaron a hablar públicamente sobre presuntos abusos por parte de entrenadores en la Liga Nacional de Fútbol Femenino. (US Soccer ha desempeñado un papel fundamental y operativo en el mantenimiento de la liga y, según los investigadores que finalmente investigaron las acusaciones de las jugadoras, tenía parte de responsabilidad por la falta de rendición de cuentas). El verano pasado, en la Copa Mundial Femenina Sub-20, en Costa Rica, la fifapuso a prueba un programa de salvaguardia destinado a proteger a los fanáticos y jugadores del abuso y el acoso, y tendrá un programa similar nuevamente en Australia y Nueva Zelanda, con programas educativos para jugadores y otras personas relacionadas con el deporte, un programa de capacitación y vías confidenciales para denunciar abusos. Pero existe cierto escepticismo de que la fifa sea capaz de abordar estos asuntos. Fue el propio ex presidente de la fifa , Sepp Blatter, quien una vez sugirió que el fútbol femenino sería más popular si las jugadoras usaran pantalones cortos ajustados.https://30a9a711ed8f18c22b6215e71475bcb1.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-40/html/container.htmlANUNCIOhttps://30a9a711ed8f18c22b6215e71475bcb1.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-40/html/container.html

la fifa , al igual que las federaciones nacionales que supervisa, no es particularmente experta en hacer que el fútbol femenino sea más popular. Fue solo después de que más de mil millones de espectadores sintonizaron la Copa del Mundo de 2019, en Francia, que la organización pareció darse cuenta de que podría estar ganando dinero con los derechos televisivos del torneo femenino; anteriormente, los había incluido como un bono para las emisoras que compraron los derechos masculinos. la fifa fijó públicamente el valor global de los derechos en torno a los trescientos millones de dólares. Los locutores, acostumbrados a obtener los derechos como un complemento gratuito para el torneo masculino, y preocupados por la diferencia horaria entre el Pacífico Sur y Europa, donde muchos juegos se transmitirán en medio de la noche, se resistieron al precio de venta.

el presidente de la fifa , Gianni Infantino, que nunca ha perdido la oportunidad de convertir los movimientos más cínicos en cuestiones de derechos humanos, amenazó con un apagón y enmarcó su posición como una posición moral, en una especie de perversión de las demandas de las jugadoras por la igualdad salarial: las ofertas bajas fueron una “bofetada en la cara de todas las grandes jugadoras de la Copa Mundial Femenina de la FIFA y, de hecho, de todas las mujeres del mundo”, dijo . Finalmente, en junio, la fifay la Unión Europea de Radiodifusión llegaron a un acuerdo para transmitir el torneo en Inglaterra, Alemania, Francia, España e Italia. En Japón, no se llegó a un acuerdo con la emisora ​​estatal hasta mediados de julio, menos de una semana antes del inicio del torneo. (En los EE. UU., Fox ya había comprado los derechos de televisión de la Copa Mundial, hace años, hasta el torneo de 2026, obteniendo las Copas Mundiales Femeninas en el trato).

la fifa ha estado apostando a que esta Copa del Mundo batirá récords de audiencia, pero la incertidumbre en torno a los derechos de televisión ha significado que las emisoras de Europa y Japón hayan perdido valiosas ventanas para promocionar el torneo. Esto no importaría mucho si a las mujeres que juegan fútbol no se les pidiera siempre que justificaran su deporte señalando índices de audiencia cada vez mayores. Pero lo son, y la fifa , por supuesto, lo sabe.

Muchas de estas controversias, que van desde meramente frustrantes hasta genuinamente desgarradoras, podrían describirse, al menos en parte, como dolores de crecimiento, como indicaciones de que el fútbol femenino y sus jugadoras están comenzando a recibir la atención y el respeto que merecen. Los jugadores ya no temen poner en peligro la supervivencia del deporte si insisten en recibir un mejor trato y, en gran parte del mundo, el sentimiento público está de su lado. Pero esto también hace que los continuos fracasos institucionales sean aún más irritantes. Ya no es sostenible decir que el fútbol femenino simplemente no es popular, o que no puede ser rentable, o que comprometer recursos no será suficiente para elevar el nivel de habilidad. Basta con mirar lo que ha hecho Barcelona en menos de una década.

Y, sin embargo, considere cómo respondió la RFEF cuando sus jugadores exigieron un cambio. La federación invirtió en algunas mejoras, incluidos mejores arreglos de viaje, nuevos entrenadores y personal médico. Pero no hizo ningún cambio en la gestión: Vilda sigue siendo la entrenadora. Cuando anunció su plantilla provisional de treinta jugadores, en junio, tres jugadores del Barcelona que estaban entre los quince estaban en la lista. Así fue Putellas, de vuelta de su lesión en la rodilla, para alegría de los aficionados de todo el mundo. Después de varias reuniones desde que se enviaron los correos electrónicos, Vilda dijola situación ahora está “prácticamente resuelta salvo algunos detalles”. No está claro cómo, o si, alguno de ellos se disculpó. Pero Mapi León, del Barcelona, ​​una de las mejores defensas del mundo, dijo que sus “valores son lo primero”, y está entre los de la lista que aún no juegan para España. También parece que Vilda puede ser de las que guardan rencor: una de las mujeres que envió la carta, la portera titular del Barcelona, ​​Sandra Paños, indicó que estaría disponible para jugar. Vilda, envalentonada, seleccionó su respaldo en su lugar. ♦

The New Yorker

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí